Enquête policière après un scandale lié à une fondation du prince Charles

La police britannique a annoncé mercredi ouvrir une enquête sur des suspicions concernant des dons à la fondation du prince Charles, qui auraient été récompensés par des titres honorifiques et servi à appuyer une demande de naturalisation d’un homme d’affaires saoudien. 

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«La police métropolitaine a lancé une enquête sur les allégations d’infractions en vertu de la loi de 1925 sur les honneurs (prévention des abus)», a annoncé Scotland Yard dans un communiqué, précisant qu’il n’y avait pas eu d’arrestations.

La police a expliqué avoir ouvert une enquête après avoir examiné une lettre reçue en septembre 2021.

Les enquêteurs ont contacté «les personnes soupçonnées de détenir des informations pertinentes» et ont été en liaison avec la Fondation du Prince qui «a fourni un certain nombre de documents pertinents».

Révélée l’an dernier, cette affaire avait éclaboussé l’héritier du trône.

Son ancien valet adjoint, Michael Fawcett, est soupçonné d’avoir usé de son influence pour aider l’homme d’affaires saoudien Mahfouz Marei Mubarak bin Mahfouz, généreux donateur à des œuvres caritatives liées à la monarchie britannique, à obtenir une décoration.

Selon le Sunday Times, M. Mahfouz, 51 ans, a été fait commandeur de l’Empire britannique par le prince Charles lors d’une cérémonie privée à Buckingham Palace en novembre 2016, un événement qui n’avait pas été publié dans la liste officielle des engagements royaux. Bénéficier d’une telle distinction permettait d’appuyer la demande de nationalité britannique du Saoudien, selon le journal.

M. Mahfouz, qui nie toute faute, aurait donné de fortes sommes d’argent à des projets de restauration. Michael Fawcett a démissionné en novembre 2021.

Parallèlement, la presse avait révélé que la fondation du prince Charles aurait accepté de recevoir plusieurs centaines de milliers d’euros d’un donateur russe, entraînant l’ouverture d’une enquête de l’organisme indépendant qui régule l’activité des associations caritatives en Écosse. Le président de la fondation Douglas Connell a démissionné, tout en se défendant de toute faute.

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